Pubblicato da: MANUEL | 21/12/2009

Cosa sono i brillamenti solari (Solar Flares)

Sono comunemente chiamati con il nome inglese di flares, per noi semplicemente brillamenti, e si manifestano come degli improvvisi bagliori che avvengono sulla superficie di una stella. I fenomeni che avvengono sul Sole si osservano generalmente in prossimità delle macchie solari dove i campi magnetici sono robusti e tumultuosi. Qui i brillamenti sono caratterizzati da eruzioni improvvise di materia ed energia (la cui intensità è pari a decine di milioni di bombe atomiche) tali da generare un rilascio di radiazioni in tutto lo spettro elettromagnetico: dalle onde radio ai raggi X e Gamma.

Per avere un’idea della grandezza che possono assumere i flares, ecco un’immagine di fonte NASA/SOHO che mostra più di ogni parola il rapporto dimensionale con il nostro Pianeta:

I brillamenti vengono classificati in funzione della loro luminosità sulla finestra dei raggi X nell’intervallo 1-8 Angstrom e sono suddivisi in categorie: A, B, C, M e X. Ecco una tabella riassuntiva di Gordon D. Holman (Laboratory for Solar and Space Physics NASA Goddard Space Flight Center) tratta da Introduction to Solar Flares:

Per indicare in modo più sintetico il livello generale di attività si utilizza spesso una terminologià più facilmente comprensibile:

  • Very Low – eventi inferiori alla classe C
  • Low – eventi d’intensità pari alla classe C
  • Moderate – eventi sporadici di classe M (1-4)
  • High – eventi ricorrenti (>5) di classe M o sporadici di classe M5 o superiore
  • Very High – eventi ricorrenti (>5) di classe M5 o superiore

Due notevoli brillamenti registrati dal satellite NOAA GOES-8 nella regione attiva 9077 a luglio del 2000 (fonte):

Tra gli eventi più forti mai registrati si annoverano quelli del 16 agosto 1999 e del 2 aprile 2001, quando si misurarono livelli fino a X20. Tuttavia, il più forte in assoluto è stato uno di classe X45 avvenuto il 4 novembre 2003.

Approfondimenti e fonti essenziali
Flare – Wikipedia
Space Radiation Storm – Science@Nasa
Solar Flare – Wikipedia


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